Ein Naturfotograf war in einem Wildschutzgebiet in Indien, als er einen Krokodilvater entdeckte, der über 100 Babys auf seinem Rücken ritt, als er über einen Fluss schwamm.

Wildtierfotograf Dhritiman Mukherjee ist immer auf der Suche nach nie zuvor gesehenen Fotos oder Bildern von gefährdeten Wildtieren, und beide Ziele wurden erreicht, als er auf den ungewöhnlichen Anblick des Gharial stieß, eines indischen Krokodils, das einen großen Schwarm seiner Jungen bewacht.

„Ich mache deutlich, dass ich kein Künstler bin“ Mukherjee erzählt PetaPixel über einen Videoanruf aus Kalkutta, Indien. „Der Unterschied besteht darin, dass der Künstler an Wildtieren arbeitet, um einen künstlerischen Ehrgeiz oder ein künstlerisches Ziel zu erfüllen. Ich benutze es, um mein wissenschaftliches Ziel zu erreichen – für die Konservierung.“

Suche nach dem Gharial

Der preisgekrönte Fotograf, der seit 25 Jahren in diesem Bereich arbeitet und jedes Jahr normalerweise 300 Tage unterwegs ist, war nach Indien gereist Nationales Chambal-Schutzgebiet im Juni 2017, etwas weniger als 200 Meilen südöstlich der Hauptstadt Neu-Delhi.

Die Mission bestand darin, Bilder des stark gefährdeten Gharials aufzunehmen, dessen maximale Population sich im Chambal-Fluss im Schutzgebiet konzentriert. Mukherjee patrouillierte seit Wochen, als er eines Morgens auf den Tatort stieß.

Mukherjee sagt, dass die Gelegenheit zum Fotografieren kein reines Glück war, sondern dass er gute Verbindungen zu Experten in der Gegend hatte.

„Ich habe ein sehr gutes lokales Netzwerk“, sagt er. „Ich bekomme immer wieder Informationen von Einheimischen, Wissenschaftlern, Naturforschern und Beamten der Forstbehörde. Und dies war nicht mein erster Besuch in der Region. Ich war schon ein paar Mal hier … ich gehe immer wieder dorthin. Chambal hat derzeit die maximale Gharialpopulation.

„Das war ein großer reifer Mann, 16-17′, ziemlich bekannt [to forest officials] und hatte sich mit 7-8 Weibchen gepaart. Die Kinder, die Sie auf seinem Rücken sehen, stammen von mehreren Frauen.“

Krokodile tragen ihre Jungen im Maul, aber der Gharial hat eine sehr schmale Schnauze, was das unmöglich macht. Daher müssen sich die Jungtiere an Kopf und Rücken festhalten, was sowohl Schutz als auch eine enge elterliche Verbindung bietet.

Der Fotograf erzählt uns, dass Gharials, auch Männchen, sehr scheu sind und sich von Menschen fernhalten. Wenn das Männchen jedoch seine jungen Jungtiere bewacht, kann es sehr aggressiv sein und Anklage erheben, wenn der Fotograf dem Flussufer zu nahe kommt. Viele von Mukherjees Fotos an diesem Tag wurden mit einem 70-200-mm-Kameraobjektiv aus sicherer Entfernung aufgenommen.

Was ist ein Gharial?

Der Gharial (Gavialis gangeticus), auch als Gavial bekannt, ist ein fischfressendes Mitglied der Ordnung Crocodilia, das hauptsächlich in Flüssen in Indien vorkommt, und Nepal gehört zu den längsten aller lebenden Krokodile und erreicht Längen von bis zu 20 Fuß (6,1 m). Das „wahre“ Krokodil, der Alligator, der Kaiman und der Gharial sind alle Mitglieder dieser Ordnung.

Bei Erreichen der Geschlechtsreife im Alter von etwa 11 Jahren wachsen männliche Gharials an der Spitze der Schnauze mit einem hohlen, knolligen Nasenfortsatz. Dieser Vorsprung ähnelt einem irdenen Topf, der lokal „Ghara“ genannt wird, daher der Name des Tieres. Dieses Gerät ermöglicht es dem Männchen, Geräusche zu verstärken und einen zischenden Ruf auszusenden, der über 61 m entfernt zu hören ist.

Diese prähistorisch aussehenden Süßwassertiere stammen wahrscheinlich aus dem frühen Miozän (vor 23 bis 16 Millionen Jahren) in der Region Indien und Pakistan.

„Der Gharial war eine vom Aussterben bedrohte Art [it still is]“, erklärt der Naturschützer. „In den letzten Jahren sind ihre Zahlen gestiegen. Einige Zuchtprogramme [and rerelease in the wild] im Chambal stattgefunden haben. Deshalb habe ich das Thema so ausgewählt, dass es die Aufmerksamkeit von politischen Entscheidungsträgern oder betroffenen Personen erhält.“

In den Süßwasserflüssen Indiens und Nepals gibt es nur noch etwa 650 (diese Zahl stammt aus dem Jahr 2017 und es gab eine gewisse Zunahme). der Roten Liste der IUCN.

Es wird geschätzt, dass die Gharialpopulation von 5.000 auf 10.000 im Jahr 1946 auf weniger als 250 im Jahr 2006 zurückgegangen ist, was einem Rückgang von 96 % auf 98 % innerhalb von drei Generationen entspricht. Die Zucht und Freilassung in Gefangenschaft zeigt jedoch Hoffnung für die Zukunft.

Die Gharialpopulation ist aufgrund der Erschöpfung ihres Lebensraums durch Dämme, die den Flussfluss stören, zurückgegangen. Sand wird aus Flussufern gewonnen, wodurch Nistplätze und Sonnenplätze für die Thermoregulation reduziert werden. Und es besteht immer die Gefahr, sich in Fischernetzen zu verfangen.

Mukherjees Reise als Fotograf

Mukherjee absolvierte das College mit einem Abschluss in Physik und absolvierte anschließend ein Postgraduierten-Diplom in Ökologie. Ein 9-to-5-Job konnte er jedoch nicht bewältigen, und er arbeitete mit seiner Leidenschaft für die Natur, um zur Fotografie zu gelangen.

Seine erste Kamera im Jahr 1997 war eine Vivitar, aber innerhalb von sieben Tagen hatte er zu einer viel besseren Pentax K1000 SLR gewechselt, einer oft empfohlenen Kamera für Fotografiestudenten. Er hat sich zwei Jahre lang damit vertraut gemacht, und dann ging es weiter zu Nikon-Kameras. Er war ein Sony-Explorer seit 2019 mit dem luxus der nutzung SonyAlpha1, Sony 600 mmandere Objektive und die Werke.

Foto von Cristobal PG

Mukherjee war ein Vollzeit-Tierfotograf, hat in 40 Ländern gearbeitet und schafft es nun, sich mit seiner Leidenschaft durchzusetzen, aber er sagt, dass nicht alle 25 Jahre seiner Karriere gleichermaßen erfolgreich waren.

„Irgendwie habe ich damit überlebt [photography]“, ruft er stolz aus. „Es war eine schwierige Reise. Mit dem Geld aus der Fotografie habe ich in ganz Indien gearbeitet. Ich habe in 40 Ländern gearbeitet. Ich fotografiere viel unter Wasser. Ich bin in der Antarktis unter dem Eis getaucht, und ich habe in Grönland und Island getaucht. Ich habe einen Vulkan im Kongo bestiegen. Ich bin mit Anakondas, Krokodilen, Haien und Orcas getaucht.

„Ich sehe Fotos nicht in gut oder schlecht, sondern inwiefern sie sich von den Fotos unterscheiden [other photos taken in the] Vergangenheit. Mein Rat an angehende Fotografen lautet: „Tu, was nicht getan ist. Was getan ist, muss niemand mehr sehen.“

Der Naturschützer-Abenteurer fotografiert immer in RAW, wählt in Adobe Bridge aus und sein Photoshopping eines Bildes ist „in 40 Sekunden“ erledigt, da er versucht, bessere Fotos im Feld zu machen.

Mukherjees interessante Beziehung zu einem Schneeleoparden.

In den Vereinigten Staaten werden Gharials in Busch Gardens Tampa, Cleveland Metroparks Zoo, Fort Worth Zoo, Honolulu Zoo, San Diego Zoo, National Zoological Park, San Antonio Zoo and Aquarium, St. Augustine Alligator Farm Zoological Park, Bronx Zoo und gehalten Zoo von Los Angeles.

Mukherjee ist glücklich, dass sein Foto von Vater Gharial, der seine elterlichen Pflichten erfüllt, sich um die Familie zu kümmern, eine emotionale Verbindung mit den Zuschauern hergestellt hat. Er glaubt, dass diese Art der Exposition und Unterstützung durch die Menschen notwendig ist, um eine Art vor dem Aussterben zu bewahren.

Sie können mehr von Dhritiman Mukherjees Arbeit auf seiner sehen Webseite und Instagram.


Über den Autor: Phil Mistry ist ein Fotograf und Lehrer aus Atlanta, GA. Er startete einen der ersten Digitalkamera-Kurse in New York City Das Internationale Zentrum für Fotografie in den 90er Jahren. Er war Leiter und Lehrer der Digital Days Workshops des Sony/Popular Photography Magazins. Hier erreichen Sie ihn.


Bildnachweis: Alle Fotos von Dhritiman Mukherjee

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